南傳佛教、北傳佛教和藏传佛教

 

南傳佛教

佛灭二百多年,阿首咖王(Asoka,阿育王)时代,第三次圣典结集之后,僧团做出决定,派了九个弘法使团到印度国内外各地去弘扬佛法。其中的第八使团由索纳尊者、伍答拉尊者带领到了金地(Suwanna bhumi)。金地位于今天缅甸南部至泰国中南部一带地区。

 

由索纳尊者、伍答拉尊者带领的第八使团到了金地,由马兴德阿拉汉带领的第九使团到了斯里兰卡。由于缅甸、泰国、斯里兰卡都位于印度的南方,因此这一系的佛教称为“南传佛教”。

 

当时阿首咖王所护持的佛教属于上座部一系,因此传到缅甸、斯里兰卡等地并一直流传到现在的仍然还是上座部佛教。传统上属于上座部佛教的国家一共有五个,它们是:斯里兰卡、缅甸、泰国、柬埔寨和老挝。

 

流传于这些国家的上座部佛教至少都有几百年乃至上千年,在斯里兰卡和缅甸更有2300多年的历史。除了这些国家以外,现在印度东北部和孟加拉国东部一带地区,中国云南省的西双版纳一些地区,以及越南南部等,在传统上也都流传着上座部佛教。

 

北传佛教

大 概在佛灭500年到1500年期间,佛教逐渐从印度往北,经过北印度的迦湿弥罗、犍陀罗一带地区,传到中亚细亚,即现在的阿富汗、哈萨克斯坦一带,然后经 中国的新疆,再沿着丝绸之路一直到达当时的长安,即现在的西安。长安是当时中国的文化与政治中心。因为这条路线是佛教由印度往北传播,所以称为“北传佛 教”。

 

由于大乘佛教在中国汉地发扬光大,所以又称为“汉传佛教”。由于汉传佛教所使用的语言是以汉语为主,故也称为“汉语系佛教”。后来,汉传佛教又往东传到了韩国、日本,往南传到了越南。因此,现在汉传佛教流传地区包括了中国、韩国、日本、越南等国。

 

汉传佛教接受的是以“大乘”为主的佛教。大乘佛教主张行菩萨道,强调圆融、慈悲、方便,所以融合了大量的汉地文化和儒道思想,形成带有浓厚中华色彩的汉地佛教。当大乘佛教传到了韩国、日本,则又再多了一些当地的文化特色。

 

佛 教传入藏地的时间是在佛灭1100年到1600年之间,那个时候印度本土的佛教已经发展成“大乘密教”。所以藏传佛教带有浓厚的密教色彩,崇尚念咒、火供 等等,这些都反映了印度佛教发展到末期阶段的情形。当时的佛教越过喜马拉雅山传到了西藏,故称为“藏传佛教”。藏传佛教接受的是从佛灭1100年到 1600年这段时期的佛法,所以藏传佛教与汉传佛教有很大的区别,和南传佛教则有更大的不同。

 

藏传佛教

藏地原来就有一种类似原始多神崇拜的宗教,大乘密教传到西藏之后,大量吸收了当地的信仰因素,形成现在所看到的藏传佛教。藏传佛教主要流传在中国西藏、尼泊尔、不丹和蒙古等地。